TXV (válvulas de expansión termostáticas) y cómo funcionan

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Uno de los componentes más importantes de un acondicionador de aire puede ser la válvula de expansión termostática, también conocida como TXV. Sin embargo, rara vez oirá hablar de una válvula de expansión de CA a menos que sea un técnico de HVAC o tenga curiosidad acerca de cómo funcionan las cosas. Vale la pena entender qué es una válvula de expansión térmica y su propósito si necesita solucionar los problemas de su aire acondicionado.

¿Qué hace un HVAC TXV?

Un TXV es esencialmente un medidor. Controla la cantidad de refrigerante que se libera en el evaporador de su aire acondicionado, disminuyendo la presión entre el líquido en la línea y el evaporador. Este cambio hace que el refrigerante hierva y cambie de forma líquida a vapor. Todo es parte de cómo se enfría tu aire acondicionado.

La válvula de expansión termostática mide el sobrecalentamiento del refrigerante líquido que se está hirviendo para mantener una temperatura constante. El sobrecalentamiento ocurre cuando la temperatura del gas se eleva por encima del punto de ebullición del líquido. Es importante porque el refrigerante debe hervir (o sobrecalentarse) antes de viajar al compresor o podría dañarlo. Dependiendo de la lectura de calor, la válvula de expansión de CA aumentará o disminuirá la cantidad de refrigerante que fluye hacia el evaporador.

Tipos de válvulas de expansión térmica

Las válvulas de expansión termostáticas son de dos tipos: ecualizadas externamente o internamente. Las válvulas ecualizadas internamente experimentan presión en la entrada o en la entrada del evaporador y utilizan la presión del evaporador en la entrada para «cerrar» la válvula. Se usan con evaporadores que tienen una caída de presión alta para que la válvula pueda controlar el sistema con un sobrecalentamiento más alto.

Para válvulas ecualizadas externamente, la presión del evaporador se encuentra en la salida del evaporador. Una TXV ecualizada externamente usa la presión de salida del evaporador, compensando las caídas de presión en el evaporador. Normalmente se ubica a 15 cm del bulbo del sensor en la parte superior de la línea de succión antes de las trampas.

Beneficios de la VTX

La función de una TXV es garantizar que el refrigerante líquido fluya hacia el evaporador a la velocidad correcta para mantener un sobrecalentamiento constante. La eficiencia mínima para las unidades de aire acondicionado modernas es 13 SEER. Una válvula de expansión térmica mantiene el sistema funcionando de la manera más eficiente posible mientras protege el compresor de CA de los daños que puede causar el refrigerante líquido.

¿Qué causa que una válvula TXV se estropee?

Las válvulas de expansión térmica funcionan bajo presiones y temperaturas extremadamente altas que fluctúan hacia arriba y hacia abajo. Las piezas de las válvulas tienden a desgastarse con el tiempo debido a las fluctuaciones.

Una válvula TXV puede fallar si está demasiado abierta y sobrealimentada o demasiado cerrada (alimentación insuficiente). Los contaminantes de un serpentín del evaporador sucio, el aceite o la humedad pueden hacer que la válvula se vuelva «pegajosa». Además, una ventilación de aire de retorno bloqueada puede causar que una válvula TXV se dañe.

Malos síntomas de la válvula TXV

A veces es difícil diagnosticar una válvula TXV defectuosa, ya que los síntomas son similares a los de un sistema con poca potencia. Sin embargo, algunos de los síntomas más comunes (y más fáciles de identificar) de la válvula TXV son:

¿Se puede reparar una válvula TXV?

Una TXV se puede reparar dependiendo del problema. Inspeccione el bulbo del sensor, asegurándose de que esté conectado a la línea de succión y que no haya roturas ni dobleces en el tubo. Busque escarcha antes de la TXV, lo que podría ser una señal de que la pantalla antes de la válvula de expansión térmica está obstruida o restringida.

Puede intentar destapar la válvula limpiando la pantalla de entrada o reemplazando el cabezal de potencia. Si la TXV todavía está atascada, agregar un lubricante como A/C ReNew al sistema puede ayudar a limpiar la válvula.

¿Cuánto cuesta reemplazar una válvula TXV?

Tratar de diagnosticar o solucionar problemas de una TXV defectuosa puede ser difícil y llevar mucho tiempo. En la mayoría de los casos, puede ser mejor pagar por el reemplazo de una válvula TXV. El costo de reemplazar la válvula TXV depende de su área. Según HomeAdvisor, el costo de reemplazar una TXV oscila entre 100€ y 500€.

Recursos sobre cómo reemplazar una válvula TXV

Un reemplazo de TXV puede ser complejo y es mejor dejarlo en manos de un profesional capacitado en HVAC. Trabajar con refrigerantes requiere una licencia EPA 608, por lo que es imprescindible contar con un especialista capacitado en HVAC. La instalación o el reemplazo inadecuados pueden causar daños a su sistema de aire acondicionado.

Sin embargo, si tiene curiosidad acerca de cómo reemplazar una TXV, los siguientes recursos brindan buena información. Los recursos incluyen tutoriales en video y fotos que pueden ser útiles para los estudiantes visuales.

  • Foro de Techtown: información útil sobre cómo solucionar problemas de una válvula TXV defectuosa y síntomas de la válvula.
  • Ferguson HVAC: tutorial paso a paso con fotos sobre cómo reparar una válvula de expansión térmica atascada.
  • HVAC School: un video de YouTube que explica por qué es posible que sea necesario ajustar una válvula de expansión termogénica y cómo hacerlo usted mismo.
  • Emerson Climate Technologies: un PDF detallado que explica cómo solucionar problemas de válvulas TXV con una buena descripción general de cómo funcionan.
  • Revista de calefacción, plomería y aire acondicionado (HPAC): consulte esta guía sobre cómo funciona una válvula de expansión termostática y cómo solucionar un problema.

Estos son solo algunos ejemplos de fuentes en línea disponibles sobre cómo solucionar problemas o reemplazar una válvula TXV. Puede encontrar orientación adicional del fabricante de la pieza.

Por qué reemplazar una TXV HVAC

Una válvula TXV defectuosa puede hacer que su HVAC deje de funcionar correctamente. Repararlo o reemplazarlo puede extender la vida útil de su sistema y ayudarlo a funcionar de manera más eficiente. Conocer los síntomas de una TXV defectuosa o averiada puede ayudarlo a determinar cuándo llamar a un técnico para que la repare o la reemplace.

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