¿Se pueden reciclar bombillas viejas?

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La familia europea promedio tiene alrededor de 50 portalámparas, la mayoría de los cuales están en uso. El reciclaje y la eliminación de las bombillas usadas se vuelve crucial, considerando las cifras de consumo. Desafortunadamente, no todos los tipos de bombillas se pueden entregar en un centro de reciclaje.

Las lámparas CFL, LED y fluorescentes viejas se pueden reciclar. Los fluorescentes y las lámparas fluorescentes compactas se reciclan porque contienen trazas de mercurio tóxico. Las bombillas halógenas e incandescentes se desechan en su mayoría, ya que reciclarlas es costoso y, a menudo, no vale la pena el esfuerzo.

El resto de este artículo analiza si todas las bombillas viejas se pueden reciclar, cómo reciclar correctamente diferentes bombillas, cómo desechar de manera segura las bombillas halógenas e incandescentes y los beneficios de reciclar bombillas viejas.

¿Por qué no puedes reciclar todo tipo de bombillas?

La posibilidad de reciclar una bombilla vieja depende del tipo de bombilla. Los materiales de construcción utilizados en la fabricación de lámparas tienen un impacto directo tanto en la salud humana como en el medio ambiente.

La mayoría de las luces diurnas modernas disponibles en el mercado son CFL, LED, halógenas o incandescentes.

Las lámparas fluorescentes y fluorescentes compactas son energéticamente eficientes porque contienen pequeñas cantidades de mercurio y sales metálicas. Si se desechan al azar, estos productos químicos representan una amenaza para el medio ambiente. Estas lámparas generalmente se reciclan en un entorno especializado para evitar fugas tóxicas.

Si bien no se consideran residuos peligrosos, las bombillas halógenas, LED e incandescentes no son candidatas ideales para el reciclaje. Los costos asociados con la instalación de plantas de reciclaje dedicadas no son factibles en comparación con los retornos. Estas bombillas todavía contienen otros productos químicos nocivos y deben desecharse con cuidado.

¿Cómo se reciclan las bombillas?

Después de dejar tus bombillas viejas en el centro de reciclaje, se envían a una planta de reciclaje autorizada.

Los trabajadores de la fábrica dedicados luego clasifican las pilas de lámparas de vidrio usadas y las clasifican por marca y tamaño. Estos trabajadores están bien preparados para la tarea con trajes de cuerpo completo, máscaras de respiración y otros equipos de protección.

Luego, los bulbos se separan y trituran en tazas de máquina. Los materiales como el vidrio, el mercurio, el metal y el fósforo se separan de la pila de bombillas. Luego se almacenan, procesan y reutilizan en futuros procesos de fabricación.

Los efectos nocivos de una eliminación inadecuada

Cuando se deshaga de bombillas viejas, siempre tome precauciones. Cada construcción de lámparas, incluso las LED, contiene productos químicos nocivos. No se alarme si rompe una o dos bombillas fluorescentes compactas cuando las tira. Los niveles de mercurio en ellos no son fatales, pero asegúrese de no minimizar su exposición. No inhale vapor: abra una ventana, limpie cuidadosamente los residuos de vidrio y lávese bien las manos.

Los componentes químicos de las lámparas, como el arsénico, el cadmio y el talio, envenenan el suelo que rodea los vertederos y los suministros de agua subterráneos. Esto conduce a brotes de enfermedades, una disminución de la fertilidad del suelo y la contaminación del agua.

Incluso si el gobierno del lugar donde vive no exige el reciclaje, es lo correcto.

Cómo reciclar bombillas viejas

Antes de considerar enviar bombillas viejas a la planta de reciclaje, vea este video de Shake the Future. Brinda algunas ideas sobre cómo reutilizar bombillas viejas en casa.

Lámparas fluorescentes compactas (CFL) y tubos fluorescentes

Las lámparas y tubos fluorescentes compactos son una de las variantes más populares de las lámparas de bajo consumo. Contienen mercurio y deben reciclarse en una fábrica certificada. La legislación gubernamental que exige el reciclaje de las LFC está cobrando fuerza en varios estados y provincias de América del Norte.

Tirarlos a la basura puede tener malos resultados.

Las bombillas CFL rotas no se pueden reciclar, por lo que debe envolver las bombillas y los tubos viejos en bolsas de plástico herméticas y llevarlos al centro de reciclaje más cercano.

Recomiendo usar EZ en el kit de reciclaje de lámparas fluorescentes Earth. Sus costos de reciclaje sumarán alrededor de $2 por foco, lo que hace que este producto sea una compra que valga la pena.

Lámparas LED

Podría decirse que los LED son la mejor opción cuando se trata de equilibrar la eficiencia energética y la reciclabilidad. No contienen mercurio como las lámparas fluorescentes compactas, por lo que siempre puedes optar por tirarlas a la basura. No es obligatorio reciclar los LED. Pero recuerde, todavía contienen cobre, plomo, arsénico y níquel.

Además, el reciclaje de LED requiere planos de planta personalizados. Los programas de reciclaje normalmente no aceptan LED por este motivo. Ciertos tipos de bombillas LED más grandes vienen con instrucciones de eliminación específicas. Contacta con tu centro más cercano e infórmate si aceptan LED.

lámparas incandescentes

Las bombillas incandescentes estándar son muy asequibles, pero existen problemas importantes cuando se trata de reciclar. No se consideran «peligrosos», pero pueden dejar fragmentos de vidrio, fragmentos de metal y productos químicos. Los fabricantes están eliminando en gran medida estas variantes, ya que son ineficientes y casi inútiles de reciclar.

Ikea y Home Depot solían aceptar bombillas incandescentes y fluorescentes compactas antes, pero ahora los encontrará mucho más reacios a aceptar las últimas. Todavía puedes encontrar algunos centros que los acepten, pero es mejor tirar las bombillas incandescentes y reemplácelos con opciones respetuosas con el medio ambiente.

lámparas halógenas

Las lámparas halógenas están hechas de cristal de cuarzo, a diferencia de otros tipos. El vidrio de cuarzo se funde a una temperatura mucho más alta en comparación con el vidrio ordinario. Una sola lámpara halógena en un lote de copas de máquina con diferentes tipos de lámparas tiene el potencial de destruir una producción total de vidrio reciclable.

Las finas hebras del vaso son difíciles de separar y no valen la pena. La mayoría de las lámparas halógenas se descartan, pero algunas plantas especiales y dedicadas las aceptan. Asegúrese de tomar las medidas de precaución adecuadas durante la eliminación.

¿Dónde reciclo las bombillas viejas?

Le recomiendo que consulte con su centro comunitario local, Home Depot, oficina municipal, IKEA, instalaciones de ABOP y unidades ambientales para encontrar la mejor opción.

Según el lugar donde viva y la cantidad y el tipo de bombillas usadas que planea reciclar, puede encontrar varias organizaciones que ofrecen servicios de recolección a domicilio. También puedes dejarlos físicamente u optar por el servicio de mensajería.

Sitios como Recycle a Bulb y Earth 911 ofrecen motores de búsqueda basados ​​en la ubicación para reciclar bombillas.

Los beneficios de reciclar bombillas viejas

Reciclar bombillas tiene varios beneficios, tanto a corto como a largo plazo.

  • Reciclar bombillas viejas es respetuoso con el medio ambiente. Las áreas de vertedero son limitadas y ahora es más crucial que nunca reciclar la mayoría de los desechos que producimos como especie. Previene la contaminación de alimentos y fuentes de agua.
  • Previene la propagación de trastornos de salud. La amplia variedad de materiales de construcción que se utilizan en las lámparas provoca muchos problemas de salud, como el envenenamiento por mercurio y la insuficiencia renal. Reciclar estos materiales en lugar de desecharlos en el medio ambiente previene efectos adversos para la salud.
  • Los materiales extraídos del reciclaje se pueden reutilizar para hacer más lámparas. Los fabricantes ahorran en costos operativos al optar por programas de reciclaje.

Pensamientos finales:

Es posible reciclar la mayoría de las bombillas disponibles en el mercado. Pero no todas las bombillas se pueden reciclar. A veces, los costos asociados con el reciclaje pueden hacer que sea económicamente poco práctico. Y otras veces, los materiales extraídos no son lo suficientemente valiosos.

Con otros tipos, como las bombillas incandescentes, es mejor desecharlas con la basura doméstica ya que no son peligrosas.

Por otro lado, las lámparas fluorescentes compactas y otras bombillas cargadas de mercurio van directamente al centro de reciclaje.

Reciclar otras variantes requerirá un esfuerzo adicional de su parte. Pero es aconsejable elegir siempre la opción más ecológica, incluso si no existe un proyecto de ley del gobierno.

Los beneficios absolutos a largo plazo del reciclaje superan la mayoría de los argumentos en su contra.

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