¿Qué es el R22 y por qué se reemplaza?

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Uno de los refrigerantes más utilizados en las últimas décadas en los sistemas de calefacción y refrigeración en los Estados Unidos se volvió ilegal para importar o fabricar a partir del 1 de enero de 2020. El refrigerante R22, o R22 Freon, se usa en varios sistemas de aire acondicionado construidos antes de 2010. .

Se ha descubierto que los productos químicos que componen el R22 son dañinos para la capa de ozono. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) lanzó un plan de 10 años en 2010 para eliminar gradualmente las sustancias que agotan la capa de ozono.

Para los propietarios de viviendas con unidades HVAC construidas antes de 2010, es probable que el equipo dependa del R22 para el proceso de enfriamiento. A medida que los costos del refrigerante R22 continúan aumentando, las reparaciones de HVAC que requieren este tipo de refrigerante son más costosas que en años anteriores. Esto es lo que necesita saber sobre las unidades que dependen de este refrigerante restringido.

¿Qué es un refresco?

El refrigerante es un compuesto químico que crea el proceso de enfriamiento y calentamiento en su sistema HVAC. El refrigerante puede asumir un estado líquido o gaseoso. Es responsable de absorber el calor y transportarlo al serpentín del evaporador HVAC, donde se libera la energía térmica. El aire se enfría y se devuelve a su hogar para bajar la temperatura interna.

Sin refrigerante, su sistema HVAC no funcionaría correctamente. Una fuga de refrigerante o un nivel bajo de refrigerante es la causa principal de una corriente de aire caliente. Cuando se realiza una reparación o mantenimiento estacional en su unidad, solo un técnico aprobado por la EPA puede manipular el refrigerante.

El peligro que representa el producto químico para el manipulador y el medio ambiente ayuda a explicar por qué se ha restringido el uso de R22. Si bien la sustancia se encuentra ahora en la fase de producción, aquellos con sistemas que dependen de Freon 22 enfrentan un problema.

¿Por qué se eliminó el R22 a partir de enero de 2020?

En la década de 1980, los científicos encontraron cada vez más pruebas de que la capa de ozono, una barrera importante entre la Tierra y los rayos nocivos del sol, se estaba adelgazando peligrosamente. Se estableció la conexión de que ciertos productos químicos hechos por el hombre, incluidos los refrescos comunes, eran parcialmente culpables.

El refrigerante R22 se ha convertido en uno de los principales productos químicos de preocupación y, por ese motivo, nació un plan de eliminación gradual. El desafío fue para los propietarios de viviendas que recientemente compraron un sistema HVAC o usaron uno que aparentemente no tenía problemas.

Lanzar otros $ 2,000 a $ 10,000 en un sistema HVAC para reemplazar uno que funciona perfectamente bien pero opera en R22 sería una pregunta injusta por parte de los propietarios. La EPA ha requerido que no se construyan otras unidades HVAC que dependan del R22 después de 2010.

Reemplazo de refrigerante R22

Entre 2010 y 2020, la producción del refrigerante disminuyó y fue necesario reemplazar el refrigerante R22. Hay tres opciones viables para un reemplazo de R22:

Estos tres refrigerantes son compatibles con el aceite mineral, que se utiliza en compresores de aire acondicionado que requieren R22. Las unidades modernas usan aceite sintético. Los refrigerantes están diseñados para usarse con tipos específicos de aceite, así que omita el proyecto de bricolaje y llame a un experto en HVAC para este cambio.

La principal diferencia entre el freón R22 y sus sustitutos es que los productos químicos sustitutos no se fabrican con cloro. Esto elimina el impacto del agotamiento de la capa de ozono del R22.

Otra forma (mucho más costosa) de operar un sistema construido para R22 es obtener freón reciclado. La Ley de Aire Limpio requiere que la EPA establezca estándares para la recuperación, el reciclaje en el sitio y la recuperación de refrigerantes fuera del sitio. Estas regulaciones hacen que la recuperación y el reciclaje de freón 22 sean un proceso costoso y que lleva mucho tiempo.

Incluso si su distribuidor local de HVAC puede encontrar un suministro de R22 recuperado, es probable que cueste cientos, incluso miles, para rellenar y recargar su unidad con el refrigerante.

¿Mi sistema HVAC usa R22?

Muchas unidades de aire acondicionado fabricadas antes de 2010 usan R22 como refrigerante, pero puede verificarlo para estar seguro. Hay tres formas de verificar si su HVAC usa Freon 22:

  1. Lea el manual del propietario. El manual que vino con la unidad puede especificar R22 como HCFC-22, así que busque cualquier referencia.
  2. ver la unidad. La placa de identificación generalmente se encuentra en el compresor o en la unidad exterior. Al igual que en el manual del propietario, la placa de identificación puede hacer referencia a HCFC-22 o R22.
  3. Pregunte a un técnico de HVAC. Si ninguna de estas opciones responde a su pregunta, solicite ayuda a un profesional. Un técnico de HVAC podrá aconsejarle qué tipo de refrigerante se utiliza en su unidad.

¿Qué pasa si mi sistema HVAC todavía usa R22?

El refrigerante R22 no es un peligro para su familia u hogar cuando está dentro de su sistema HVAC y funciona correctamente. Sin embargo, si el sistema tiene fugas, el refrigerante no solo es dañino, sino que también será extremadamente costoso de reemplazar.

Para determinar su mejor opción si su sistema HVAC todavía usa refrigerante R22, haga un análisis de costo-beneficio. El precio del refrigerante R22 continúa aumentando ya que todo el suministro se fabrica con refrigerante reciclado y está disminuyendo rápidamente.

Hay tres opciones a considerar si su hogar usa un sistema de aire acondicionado que depende del refrigerante R22:

Pague el precio del refrigerante R22

La primera opción es simplemente pagar la factura de reparación considerable. La tarifa que paga varía según la disponibilidad de R22 de su técnico de HVAC y el suministro del refrigerante en todo el país. Si su unidad usa R22, probablemente se fabricó antes de 2010.

Según la marca y el modelo, es posible que se esté acercando al final de la expectativa operativa de su sistema. Puede tener más sentido financiero invertir en el reemplazo de unidades en lugar de repararlas.

Reemplace el sistema HVAC

Ningún propietario quiere enfrentar la factura inesperada de un reemplazo completo del sistema HVAC, pero ofrece una mejor solución a largo plazo que seguir pagando costosas tarifas de reparación. De hecho, a medida que el acceso a R22 se vuelve más limitado, la factura de la reparación puede ser comparable a la del reemplazo del sistema.

Pregúntele a su técnico de HVAC el costo de un reemplazo del sistema versus una reparación. Si su sistema tiene más de 10 años y la reparación es casi un tercio del costo de una nueva unidad, es hora de un nuevo HVAC. Su técnico también puede desaconsejar el uso de un refrigerante de reemplazo R22 como una solución rápida, estos productos químicos tienden a destruir rápidamente las partes internas de un compresor.

Modernización de la unidad actual

Otra opción muy costosa es adaptar su sistema HVAC actual para usar un tipo diferente de refrigerante. Esta tarea solo debe ser realizada por un técnico experimentado y certificado.

Básicamente, está reemplazando los componentes principales de su antiguo sistema con piezas más nuevas que funcionan con un refrigerante aprobado. El precio es probablemente comparable al de un sistema nuevo. Además, si el trabajo no se completa correctamente, podría anular la garantía de su unidad original.

¿Dónde puedo comprar refrescos?

La compra de algunos refrigerantes HVAC domésticos, como el R22, requiere certificación. Sin completar el proceso de certificación, no podrá comprar el refresco.

Según las regulaciones de la EPA, los refrigerantes solo se pueden vender a técnicos en función de sus programas de certificación completos. Si bien puede encontrar que puede comprar refrigerantes en línea o en otro lugar, solo un técnico certificado puede recargar su unidad HVAC.

También es importante tener en cuenta que no puede simplemente «recargar» el refrigerante HVAC R22 con un refrigerante de reemplazo. Mezclar los dos refrigerantes puede causar estragos en su unidad, posiblemente desactivándola por completo.

Si se enfrenta a un dilema de reparación o reemplazo de HVAC y su unidad usa refrigerante R22, explore las principales marcas de HVAC y realice un análisis de costos con la unidad que sea mejor para su hogar.

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