¿Las luces LED son un peligro de incendio?

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Muchas familias están cambiando de bombillas incandescentes o fluorescentes a LED con beneficios como una menor huella de carbono, mayor eficiencia y ahorro de costos. Pero puede preguntarse, si bien hay algunos beneficios, ¿también hay riesgos? ¿Las luces LED son un peligro de incendio?

Las luces LED no representan un riesgo de incendio ya que producen muy poco calor para generar luz. LED Son diminutos semiconductores que se iluminan cuando una corriente eléctrica los atraviesa. Cualquier calor creado se libera de la lámpara. Sin depender de un filamento que genera mucho calor para crear luz visible, son más seguros y libres de riesgos.

En este artículo, encontrará una explicación más detallada de cómo los LED producen luz y la diferencia entre los LED. También aprenderá sobre la seguridad de las luces LED para eliminar cualquier otro factor de riesgo que pueda causar que una fuente de luz inicie un incendio eléctrico.

Por qué las luces LED no son un riesgo de incendio

Las lámparas, ya sean LED, incandescentes o fluorescentes, pueden parecer máquinas tan simples, pero echemos un vistazo a la compleja física detrás de los LED y el proceso que debe tener lugar para crear luz.

Cómo se produce la luz en un LED

LED significa diodo emisor de luz. Por definición, un diodo es un dispositivo semiconductor con dos terminales, que normalmente permite que el flujo de corriente viaje en una sola dirección. El nombre técnico del proceso que alimenta las luces LED se llama electroluminiscencia.

La electroluminiscencia es un proceso óptico y eléctrico en el que una corriente eléctrica pasa a través de un material que ilumina pequeños LED, creando luz visible. En pocas palabras, este proceso es así:

  • Los electrones con carga negativa llenan los espacios electrónicos.
  • A medida que se llenan estos agujeros, se crea una carga positiva en el LED o material semiconductor.
  • Estos electrones comienzan a emitir fotones, la forma de energía que conocemos como luz.
    • Los fotones requieren poca energía para crear luz brillante.
    • Como se utiliza poca energía, se genera poco calor.

A medida que ocurre este proceso, similar a cualquier proceso eléctrico, se crea algo de calor. Pero el calor se elimina mediante un pequeño disipador de calor en la parte inferior de las bombillas LED. A partir de ahí, el calor sale de la lámpara y se disipa en el aire circundante. Este proceso mantiene frías las bombillas LED, eliminando casi por completo el riesgo de incendio.

La diferencia de los LED

Este proceso es único en comparación con el proceso de emisión de luz que alimenta las lámparas incandescentes. Este proceso de emisión de luz ocurre de la siguiente manera:

  • Una corriente eléctrica pasa a través de un filamento y hace que se caliente.
  • A medida que el filamento se calienta, comienza a irradiar luz.
    • Cuanto mayor sea la temperatura del filamento, más ondas de luz tendrá el filamento.
    • Una temperatura más alta significa una luz más cálida y brillante.

Como puedes imaginar, la combinación del proceso de electroluminiscencia que ilumina los LED combinado con el dispositivo disipador de calor en las lámparas LED es un proceso mucho más seguro. Si bien tomó tiempo hacer que las bombillas LED fueran tan efectivas como las bombillas incandescentes más tradicionales, los beneficios son claros.

Cómo mantener tu hogar a salvo de incendios eléctricos

Si bien las bombillas LED usan un proceso que les permite funcionar mucho más frías que muchas otras opciones, es importante darse cuenta de que el proceso puede no ser ideal para todo tipo de artefactos de iluminación. Algunas luminarias pueden hacer que los LED representen un mayor riesgo de incendio.

Antes de hablar sobre algunos pasos específicos para usar las luces LED de manera segura, consideremos algunos datos y estadísticas sobre incendios eléctricos compartidos por The Electrical Safety Foundation International (ESFI).

Datos y estadísticas sobre incendios eléctricos

  • Se estima que 51,000 incendios cada año son incendios eléctricos en hogares, y estos incendios resultan en casi 500 muertes, más de 1,400 lesiones y aproximadamente $1,300 millones en daños a la propiedad.
  • La mayoría de las muertes por incendios son el resultado de incendios domésticos sin detectores de humo que funcionen.

Claramente, además de los consejos de seguridad que voy a compartir, es importante comprender la realidad de los incendios eléctricos y tomar en serio la necesidad de instalar e inspeccionar detectores de humo en su hogar.

Consejos de seguridad LED

Nuevamente, el calor creado durante el proceso de electroluminiscencia es absorbido por el disipador de calor en la parte inferior de la bombilla. Luego se libera a la atmósfera circundante. Debido a esto, las bombillas LED deben cercarse al aire libre para que el calor tenga un lugar por donde escapar. Dicho esto, es mejor no usar bombillas LED en artefactos de iluminación o lámparas cerradas.

Si se usa una bombilla LED en una lámpara cerrada, el calor no tiene adónde ir y se enviará de vuelta a la bombilla. Esto puede hacer que la lámpara se sobrecaliente. La mayor preocupación con el sobrecalentamiento es que la lámpara se apague rápidamente.

Sin embargo, también puede haber un riesgo muy pequeño de que este sobrecalentamiento provoque un incendio, ya que puede ser el resultado del sobrecalentamiento de cualquier dispositivo electrónico. Para luminarias cerradas, es mejor usar lámparas incandescentes, halógenas o fluorescentes.

Con cualquier bombilla, también es importante asegurarse de que está utilizando la potencia adecuada especificada en la lámpara. Sin embargo, otra diferencia distinguible entre las bombillas LED y las bombillas más tradicionales, como las incandescentes, es que las LED se miden en lúmenes, no en vatios.

Los vatios son una medida del consumo de energía y los lúmenes son una medida de la energía de la luz visible. Para convertir lúmenes en vatios, normalmente multiplicaría la cantidad especificada de lúmenes por cuatro, ya que la física ha demostrado que los LED son casi cuatro veces más eficientes en la creación de luz en comparación con las bombillas incandescentes. También hay muchos gráficos y calculadoras en línea para ayudarlo a convertir lúmenes en vatios.

Asegurarse de que está utilizando la bombilla correcta en su dispositivo de iluminación es otro paso que puede tomar para mantener su hogar lo más seguro posible. Consulte la lista ESFI a continuación para obtener algunos consejos finales de seguridad contra incendios.

Consejos adicionales de seguridad contra incendios

  • Haga que los electricistas inspeccionen el sistema eléctrico de su hogar y asegúrese de que todos los sistemas cumplan con las normas de seguridad establecidas por el NEC.
  • Instale detectores de humo en todos los niveles de la casa y dentro y fuera de cada dormitorio.
  • Asegúrese de que las lámparas correspondan a la potencia recomendada para cada luminaria.
  • Esté atento a cualquier posible problema eléctrico, incluidas luces intermitentes, crujidos o zumbidos, o disyuntores que se disparen repetidamente.

Conclusión

El proceso de electroluminiscencia único y eficiente que alimenta los LED utiliza poca energía, genera poco calor y, en última instancia, elimina cualquier riesgo de que una bombilla LED inicie un incendio. Por supuesto, tenga cuidado de eliminar cualquier otro factor de riesgo de su hogar, como instalar detectores de humo que funcionen y hacer que electricistas calificados inspeccionen su hogar para eliminar los riesgos de incendio en su hogar.

Pero una vez que haya cuidado su hogar, aproveche el bajo riesgo de las bombillas LED y agréguelo a la lista de otros beneficios de LED, como una menor huella de carbono, mayor eficiencia y ahorro de costos.

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