¿El hielo seco se evapora?

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El hielo seco tiene la capacidad única de mantener frescos los alimentos cuando se transportan largas distancias y crear una escena espectacular en una fiesta. Sin embargo, si esta forma de hielo se comporta de forma tan diferente al hielo normal, ¿pasa por el mismo proceso de evaporación?

El hielo seco no se evapora, ya que la evaporación es un proceso en el que los líquidos se convierten en gases. Dado que el hielo seco es dióxido de carbono congelado, cuando se descompone y se convierte en gas, el proceso se denomina sublimación. Aunque son similares, la sublimación es el término correcto para usar..

El resto de este artículo profundizará en el proceso de sublimación y su diferencia en la evaporación, el hielo seco versus el hielo normal y el manejo adecuado del hielo seco.

¿Por qué el hielo seco no se evapora?

Tiene sentido suponer que el hielo seco se evapora. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el proceso de evaporación y lo presenciamos regularmente, como cuando notamos cómo se seca un charco cuando sale el sol.

Es un proceso mucho más común que la sublimación, y el Servicio Geológico de EE. UU. afirma que la sublimación es responsable de que una cantidad muy pequeña de vapor de agua ingrese a la atmósfera.

Si bien el hielo seco y el hielo normal se parecen y se usan para enfriar, son diferentes en muchos aspectos cruciales.

Echemos un vistazo a algunas de estas diferencias para comprender por qué estas sustancias similares se convierten en gases de maneras tan diferentes.

Diferencias entre Hielo Seco y Hielo Normal

La principal diferencia entre el hielo seco y el hielo normal es que el hielo seco está hecho de dióxido de carbono congelado, mientras que cualquier persona puede hacer hielo normal en casa simplemente llevando agua a su punto de congelación (0°C).

Según Continental Carbonic, hacer hielo seco es un proceso complicado que involucra contenedores presurizados y otros equipos especiales.

¿El hielo seco se evapora?

Otras diferencias significativas entre el hielo seco y el hielo regular incluyen:

  • El hielo regular es seguro para poner en las bebidas, pero el hielo seco puede ser fatal si se consume.
  • El hielo seco es significativamente más frío que el hielo normal, y los científicos estiman una temperatura promedio de -80°C. Esta temperatura más baja significa que se mantiene frío por más tiempo.
  • El hielo seco es aproximadamente el doble de pesado que el hielo normal.

Evaporación vs. Sublimación

Una de las principales diferencias entre el hielo seco y el hielo normal es cómo se descomponen o cambian su forma sólida.

La evaporación y la sublimación son muy similares, y ambos procesos terminan en la creación de gas. La evaporación, sin embargo, es el proceso de un líquido que se convierte en gas, mientras que la sublimación es el proceso de un sólido que se convierte en gas.

Si bien hay muchos ejemplos de evaporación en juego a nuestro alrededor todos los días, es bastante difícil ver la sublimación en acción.

Ver humo saliendo del hielo seco es definitivamente el ejemplo más fácil, pero dado que muchos de nosotros no interactuamos con el hielo seco a diario, no siempre es conveniente.

Otro ejemplo de sublimación con el que probablemente todos estamos familiarizados es la carne quemada en el congelador. Como explica la revista Discover, la quemadura por congelación ocurre cuando las partículas de hielo en la carne congelada se subliman, dejando pequeños agujeros.

Estos agujeros aumentan la superficie de la carne, dejando más tejido expuesto al aire. A continuación, acelera la oxidación de la grasa en la carne y le da un sabor rancio y “añejo”.

También vale la pena señalar que el dióxido de carbono solo existe en forma gaseosa y sólida a temperatura ambiente y presión normal, de ahí la sublimación.

Si bien es posible producir dióxido de carbono líquido en las condiciones adecuadas, es casi imposible que esto le suceda a la persona promedio que solo intenta enfriar alimentos y bebidas.

Esto hace que el hielo seco sea perfecto para empacar cajas de hielo para viajes largos, ya que nada dentro se mojará o empapará.

¿Qué causa la sublimación?

Piense en la sublimación como hielo seco «derretido». Al igual que con el hielo normal, si se expone al calor, el hielo seco eventualmente alcanzará una cierta temperatura en la que cambiará su estado.

Esta temperatura es de alrededor de -78.5°C, según el Servicio Geológico de EE. UU. A esta temperatura, se puede ver salir humo del hielo. Este humo es una mezcla de aire frío y húmedo y gas de dióxido de carbono.

¿El hielo seco se evapora?

Si bien puede que no sea fácil para la mayoría de nosotros acceder, los picos del Monte Everest son un gran lugar para ver cómo ocurre la sublimación en la naturaleza. Con baja presión de aire, temperaturas bajo cero y mucha luz solar directa, las condiciones son perfectas para la sublimación.

¿Cuánto tarda el hielo seco en sublimar?

El hielo seco se sublima con bastante rapidez, ya que donde sea que se almacene, probablemente estará mucho más caliente que el hielo mismo. Por lo tanto, es mejor tener el hielo lo más cerca posible del momento en que lo necesite para no desperdiciarlo. La Universidad Internacional de Florida sugiere que debido a que el hielo seco se sublima al 10 %, puede esperar perder entre 5 y 10 libras de hielo cada 24 horas.

Puede ralentizar aún más la sublimación siguiendo algunos pasos adicionales:

  1. Empaque hielo seco en una hielera fuertemente aislada.
  2. Minimice las bolsas de aire en el refrigerador empaquetando bien el contenido y llenando el espacio adicional con hielo normal.
  3. Envuelva el hielo seco en varias hojas de periódico o toallas.
  4. Ponga hielo seco en la parte superior de la nevera, no en la parte inferior.

Consejos de seguridad y manejo del hielo seco

Junto con los muchos beneficios de usar este hielo frío y duradero, existen riesgos asociados con el manejo del hielo seco. El mal manejo puede provocar lesiones graves, pero tomar algunas precauciones adicionales puede hacer que cualquier experiencia con hielo seco sea positiva.

Mantenga el hielo seco alejado de la piel desnuda.

Dado que el hielo seco es muy frío, tocarlo con las manos desnudas puede provocar una congelación extrema. Asegúrese de usar siempre pinzas o guantes gruesos y aislantes cuando lo manipule. Estos suaves guantes criogénicos de Amazon pueden soportar temperaturas de hielo seco y pueden cubrir todo el camino hasta el hombro. Si planea romper o cortar el hielo, también debe invertir en un par de gafas.

No use recipientes herméticos

Si bien el uso de un enfriador aislado puede ayudar a prolongar la vida útil del hielo seco, no es una buena idea hacer que el recipiente sea hermético. A medida que el hielo se sublima y el dióxido de carbono se acumula, la presión del gas puede hacer que el refrigerador explote, lo que puede ser peligroso.

El Servicio Meteorológico Nacional también recomienda abrir una ventana si viaja con una hielera llena de hielo seco. Esto evita que se acumule demasiado dióxido de carbono a tu alrededor, lo que puede ser increíblemente peligroso. Esto se aplica incluso si el enfriador está en la cajuela, ya que el aire circula por todo el vehículo.

Trabajar con hielo seco de forma segura

Nunca tires el hielo seco ni lo dejes en el fregadero para que se sublime. Si bien es poco probable que el hielo dañe algo, aún representa un riesgo para la seguridad de cualquiera que lo toque sin saberlo. En su lugar, coloque el hielo sin usar en un recipiente bien ventilado y colóquelo afuera. Asegúrese de que esté fuera del alcance de los niños y las mascotas para asegurarse de que nadie salga lastimado.

Conclusiones

El hielo seco se convierte en un gas diferente al hielo normal porque está hecho de elementos completamente diferentes. Podemos agradecer al proceso de sublimación no solo por la fantástica niebla por la que se conoce el hielo seco, sino también por sus muchas otras maravillosas propiedades. Con algunas medidas de seguridad adicionales implementadas, el hielo seco puede ser increíblemente útil para preparar una escena y mantener las cosas frescas.

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