Calefacción de pared radiante: por qué es la solución perfecta

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Los sistemas de calefacción de pared radiante son una solución de bajo consumo que mantiene su hogar cálido y acogedor mientras permanece fuera de la vista.

Calentador de pared radiante

Los sistemas de calefacción radiante están lejos de ser un invento nuevo. Dado que los humanos conocen la radiación como una forma de transferencia de calor, se ha utilizado para mantener los hogares calientes en el frío intenso.

Del mismo modo, la calefacción de pared radiante también existe desde hace bastante tiempo. Ya en las décadas de 1950 y 1960, la gente recurrió a estos sistemas por su eficiencia y comodidad. Sin embargo, dado que estos sistemas funcionaban únicamente con electricidad en ese momento, perdieron popularidad a medida que aumentaba su costo.

Gracias a los avances recientes, los sistemas de calefacción de pared radiante han regresado y ahora están disponibles en tipos de eficiencia energética. Pero antes de discutir eso, cubramos algunos conceptos básicos como ¿qué es y cómo funciona?

¿Qué es la calefacción de pared radiante?

El término calefacción radiante es generalmente sinónimo de sistema de calefacción por suelo radiante. Pero los paneles de calor radiante que encajan en las paredes o incluso en el techo de su hogar ahora son algo común. Al igual que los sistemas de calefacción por suelo radiante, estas otras variantes también han recibido elogios por proporcionar una calefacción uniforme sin ser ni un poco ruidosas.

Estos sistemas de calefacción son bastante simples, pero son ligeramente diferentes de los sistemas de calefacción por suelo radiante. El primero consiste en cables o tuberías eléctricas instaladas directamente en una masa térmica. En el caso de la calefacción de pared, se instalan paneles de calor radiante de aluminio en el interior de las paredes. Estos paneles luego se calientan para mantener su hogar caliente.

¿Cómo funciona la calefacción de pared radiante?

Los paneles de calor radiante generan y transmiten calor a su entorno a través de la transferencia de calor radiante. Este método transfiere calor de superficies calientes (como paredes calientes) a personas y objetos a través de la radiación infrarroja. Este calor es similar al calor que sientes cuando estás cerca de una estufa caliente y sientes el calor de ella.

Como todos los demás sistemas que funcionan según este principio, la calefacción de pared radiante funciona sobre la base de la línea de visión. Básicamente, esto significa que estará más cómodo cuando esté cerca del panel y cuando no haya obstáculos entre usted y la pared.

¿Por qué considerar la calefacción de pared radiante?

Casa moderna

Dado que los sistemas de calefacción por suelo radiante ya son muy populares, ¿por qué no comprar uno para su hogar? ¿Por qué debería considerar un calentador de pared radiante en su lugar?

Si bien es cierto que la calefacción por suelo radiante es más común que los sistemas de calefacción de pared, también es más difícil de instalar. Los sistemas de calefacción por suelo radiante consisten en una extensa disposición de tuberías o cables debajo del suelo. Tendrá que arrancar y luego reemplazar todo el piso para colocarlos en su lugar. Esto requiere una inmensa cantidad de trabajo, tiempo y, por supuesto, dinero.

Los sistemas de calefacción de pared radiante son menos intrusivos y, por lo tanto, menos costosos de instalar. El proceso implica quitar el panel de yeso original, instalar los paneles y volver a instalar el panel de yeso. Estos paneles no son muy gruesos, por lo que no ocupan mucho espacio, y como están dentro de la pared, no son una monstruosidad.

Además, según el Departamento de Energía de EE. UU., los calefactores de panel radiante también tienen «el tiempo de respuesta más rápido de cualquier tecnología de calefacción». También se pueden controlar individualmente para cada habitación. Combinadas, estas dos características hacen que la calefacción de pared radiante sea una excelente opción para ahorrar energía y costos cuando tiene habitaciones que no usa con frecuencia.

¿Dónde instalar un calefactor de pared radiante?

Cómo funciona la calefacción de pared radiante

Por lo general, es suficiente instalar paneles de pared radiantes en la sección inferior de cuatro pies de sus paredes. Sin embargo, si tiene una habitación con techos altos, puede aumentar este rango hasta dos metros y medio.

Puede instalarlo en la cantidad de paredes que desee, pero es esencial tener en cuenta el diseño de «línea de visión». Así que elija una pared a la que esté más cerca y que tenga la menor cantidad de barreras a su alrededor. Recuerde no empujar sus muebles contra la pared donde se encuentra el sistema de calefacción, ya que esto reducirá la eficiencia de calefacción del sistema. En cambio, deje que estos muebles floten lejos de la pared.

Si planea colgar cuadros u otras cosas en la pared, proceda con precaución. Si bien esto no debería ser un problema si los paneles radiantes están solo en la región inferior de cuatro pies, deberá tener más cuidado con las instalaciones más altas. Para evitar perforar los tubos al clavar los ganchos para cuadros en la pared con los paneles radiantes, tome una fotografía del sistema antes de instalar el panel de yeso de acabado. Esto le dará una mejor idea de dónde están los tubos. Luego puede marcar su ubicación con una cinta métrica antes de perforar agujeros en la pared.

Es fundamental tener en cuenta que los sistemas de calefacción de pared radiante necesitan aislamiento para evitar que el calor se escape al exterior de tu hogar. La extensión y el tipo de aislamiento dependerán del lugar donde viva, pero es crucial para la eficacia.

Diferentes tipos de calentadores de pared radiante

Los sistemas de calefacción radiante son de dos tipos principales: sistemas eléctricos que irradian calor a través de cables y sistemas hidrónicos que irradian calor a través de agua caliente. Aunque algunos otros sistemas radiantes también usan aire para transferir calor, este método no es estándar en los sistemas de calefacción de paredes radiantes.

1. Sistemas de calefacción radiante eléctrica

Los sistemas de calefacción de pared radiante eléctrica utilizan bobinas eléctricas que generan calor cuando la electricidad pasa a través de ellas. Las bobinas de metal que utiliza este sistema resisten la electricidad, y esta resistencia es lo que genera calor. Este sistema de calefacción radiante es el más popular, pero también es bastante caro.

Debido a los altos costos de electricidad, los calentadores de pared radiantes eléctricos generalmente se agregan como un sistema de calefacción complementario o funcionan durante las horas de menor consumo de electricidad. Otra razón por la que las personas prefieren los sistemas de calefacción radiante eléctrica es que requieren menos mantenimiento y duran más que otros sistemas de calefacción radiante.

2. Sistemas de calefacción radiante hidrónicos

Los sistemas de calefacción de pared radiante hidrónicos utilizan una caldera para calentar el agua bombeada a través de una red de tuberías instaladas en los paneles de pared. Dado que la caldera funciona con un combustible distinto de la electricidad, este sistema es menos costoso de operar que los sistemas de calefacción radiante eléctrica. Sin embargo, los sistemas hidrónicos presentan el riesgo de que las tuberías se filtren o revienten dentro de las paredes, lo que lleva a una reparación costosa.

Beneficios generales de la calefacción radiante

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Estos sistemas son muy populares en todo el país y por una buena razón. Además de ser eficientes y económicos, estos sistemas tienen otras ventajas de las que ningún otro sistema puede presumir.

En primer lugar, los paneles calefactores están en contacto directo con las paredes, por lo que no hay largos viajes para el calor, lo que generalmente puede provocar pérdidas de calor en el camino. En segundo lugar, la calefacción de pared radiante le brinda un calor uniforme y silencioso a diferencia de los sistemas de aire forzado. Finalmente, debido a que no se necesitan conductos ni rejillas de ventilación para transferir el calor, el calor que recibe su hogar está libre de alérgenos, lo que mantiene la calidad del aire interior a la par.

¿Hay alguna desventaja en la calefacción de pared radiante?

Los sistemas de calefacción radiante son muy caros, y en el caso de los sistemas de calefacción radiante eléctrica, los costes de funcionamiento también son muy elevados. Aunque los sistemas de calefacción hidrónicos tienen costos de funcionamiento más bajos, presentan un riesgo de fuga de agua. Además, dado que este tipo de sistema de calefacción está escondido detrás de las paredes, es difícil acceder a él y repararlo.

Veredicto final: ¿es la calefacción de pared radiante la solución perfecta?

La calefacción de pared radiante es de hecho una gran solución para mantenerse caliente durante toda la temporada. Es un sistema muy eficiente que le proporciona una calefacción limpia, silenciosa y uniforme durante todo el invierno. También puede ser relativamente económico de operar si elige instalar la versión hidrónica, ya que el gas es más económico que la electricidad. Entonces, ¿es esta la solución ideal para los inviernos? ¡Sí!

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