Calefacción por aire forzado: ¿Cómo funciona?

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Salidas de aire

Podría decirse que la calefacción por aire forzado es la opción de calefacción más popular para muchos hogares en todo el país. Ya sea que la gente elija este sistema por su bajo costo, conveniencia o alguna otra razón, no se puede negar que los sistemas de aire forzado se han convertido casi en sinónimo de sistemas HVAC domésticos.

Sin embargo, a pesar de su popularidad, es posible que todavía se pregunte qué es la calefacción por aire forzado y si es la mejor opción para usted. ¡Vamos a averiguar!

¿Qué es el calentamiento por aire forzado?

Como su nombre indica, los sistemas de calefacción de aire forzado utilizan aire como medio de transferencia de calor. Estos sistemas suelen tener un horno que ayuda a calentar el aire, conductos y rejillas de ventilación que dispersan el aire por toda la casa. Los sistemas de aire forzado pueden ser de diferentes tipos, como hornos de aire forzado, bombas de calor, etc.

Vaya a este enlace para ver una comparación entre una bomba de calor y un horno.

¿Cómo funciona un sistema de calefacción de aire forzado?

Los calefactores de aire forzado pueden calentar el aire de varias maneras, como gas natural, petróleo o propano, o incluso electricidad.

En el caso de los hornos de gas, al encender el gas se calienta un intercambiador de calor. Se aspira aire frío de la casa, que luego absorbe este calor. Para los hornos eléctricos, el aire en movimiento absorbe el calor de los cables de alta resistencia.

Luego, el aire caliente se empuja a través de los conductos de su hogar, que circula por toda la casa mediante un ventilador o soplador.

Componentes de un sistema de calefacción de aire forzado

Componentes del sistema de calefacción de aire forzado

Los diferentes tipos de unidades de aire forzado pueden tener ligeras variaciones en la composición. Pero todos ellos tienen un termostato para regular la temperatura, así como algunos componentes comunes de la siguiente manera:

  1. Ventilador – El ventilador aspira aire para calentar el sistema. Este aire pasa a través de un filtro que elimina los contaminantes del aire interior, como el polen, el pelo de las mascotas, el polvo y otros contaminantes.
  2. Fuente de calor – Se necesita una fuente de calor para calentar el aire antes de enviarlo al resto de su hogar. Esta fuente de calor puede ser un horno de combustible que utilice gas natural, fuel oil o propano. También puede ser un horno eléctrico que utiliza electricidad y un elemento calefactor de metal.
  3. Termocambiador – El intercambiador de calor transfiere el calor de la fuente de calor al aire. Este elemento también retiene gases de combustión como el monóxido de carbono.
  4. conductos de aire – Los conductos de aire permiten que el aire acondicionado llegue a diferentes partes de su hogar. Estos conductos son tubos de acero inoxidable, fibra de vidrio o plástico aislado y están ubicados en los techos, las paredes o el piso de su ático o sótano.
  5. Registros Aéreos – Los registros de aire son la parte que conecta los conductos al suelo, pared o techo de tus habitaciones. Los registros suelen estar protegidos por listones o tapas metálicas.
  6. rejillas de entrada de aire – Cuando el aire acondicionado ingresa a su hogar, el aire existente necesita un lugar por donde escapar para equilibrar la presión del aire. Este aire puede salir a través de las rejillas de ventilación de retorno que extraen aire de su hogar hacia su sistema HVAC. Puede distinguir las ventilaciones de retorno de las ventilaciones de suministro verificando el flujo de aire hacia afuera o comparando el tamaño, ya que las ventilaciones de retorno son un poco más grandes que los registros de aire.
  7. cámara de aire – Si su sistema de calefacción de aire forzado está conectado a un sistema de conductos, probablemente tendrá dos cámaras de aire. Esta caja se conecta al sistema HVAC principal y trae, distribuye o elimina el aire.

Las ventajas y desventajas de la calefacción por aire forzado.

Unidad de calefacción de aire forzado instalada en una sala de estar

Ahora pasemos a la pregunta de si los sistemas de calefacción de aire forzado son ideales para su hogar. Para responder a eso, debemos analizar los pros y los contras del calentamiento por aire forzado.

Ventajas de las Unidades de Aire Forzado

La calefacción por aire forzado tiene muchas ventajas. Aquí hay algunos:

  1. Los costos de energía

Los sistemas de calefacción de aire forzado son rentables. Estos sistemas normalmente utilizan gas natural como fuente de combustible, que es asequible y fácilmente disponible. Además, los sistemas de hornos de aire forzado han experimentado mejoras que los hacen mucho más eficientes energéticamente que los sistemas del pasado.

2. Tiempo de calentamiento

Si está buscando una forma rápida de calentar su hogar en los días más fríos, no busque más allá de los sistemas de calefacción forzada. El aire no solo se calienta más rápido que el agua, sino que el sistema fuerza ese aire dentro de su habitación para que se mueva más rápido y caliente la habitación más rápido.

3. Fácil de instalar

Los sistemas de calefacción de aire forzado se pueden agregar a los conductos existentes, lo que reduce los costos de instalación. Por otro lado, los sistemas de calefacción radiante requieren una reforma integral de la vivienda, que puede resultar bastante costosa.

4. De confianza

Los sistemas de calefacción de aire forzado son duraderos y pueden durar mucho tiempo, especialmente si el sistema usa hornos. Las piezas de este sistema también son fáciles de encontrar y reemplazar; por lo tanto, no son muy caros.

5. Alta calidad del aire interior

Uno de los principales beneficios de los sistemas de aire forzado es que pueden ayudar a mejorar la calidad del aire interior. Los filtros de aire eliminan todos los contaminantes del aire, haciéndolo más limpio y saludable. Además, tener un horno le brinda la flexibilidad de agregar un sistema de purificación de aire o un humidificador al sistema mismo en lugar de tenerlos como sistemas más pequeños separados para cada habitación.

6. Compatibilidad con dispositivos inteligentes

Los controladores de CA inteligentes y los termostatos inteligentes pueden ahorrarle mucho en costos de energía. Los sistemas de calefacción de aire forzado son compatibles con estos acondicionadores de aire. Puede tener un termostato para toda su casa o varios para crear zonas HVAC alrededor de su casa.

Desventajas del calentamiento por aire forzado

Los sistemas de calentamiento forzado también tienen inconvenientes. Éstos son algunos de ellos:

  1. Ruidoso

Los sistemas de calefacción de aire forzado son conocidos por ser ruidosos. Aunque este problema no es tan grave como solía ser, todavía existe y es uno de los principales inconvenientes de los sistemas de aire forzado. Sin embargo, el ruido rara vez desalienta a alguien a comprar estos sistemas, ya que hay muchas formas de reducir el molesto ruido de los acondicionadores de aire.

2. Problemas de salud

El polvo y el moho pueden acumularse en los conductos de aire con el tiempo. A medida que el sistema empuja el aire a través de los conductos, estos contaminantes pueden propagarse por su hogar. El moho también plantea serios problemas de salud. Puede aliviar este problema reemplazando los filtros de aire con frecuencia, realizando una limpieza de conductos de rutina y eliminando el moho de los conductos de aire de su hogar.

3. Eficiencia reducida

A medida que el aire pasa a través de conductos largos, puede enfriarse o escaparse a través de huecos o grietas en los conductos, provocando una pérdida de energía. Los conductos con fugas también pueden hacer que los contaminantes ingresen a su hogar o causar sudoración en los conductos que puede dañar el aislamiento de su hogar.

4. Control centralizado

La mayoría de los sistemas de calefacción de aire forzado tienen una unidad central HVAC que luego controla la temperatura en toda la casa. Dado que toda la casa está controlada por un solo termostato, no hay espacio para zonas climáticas personalizadas y se desperdicia dinero calentando habitaciones desocupadas. Una posible solución es utilizar amortiguadores HVAC para cerrar áreas que no necesitan calefacción.

5. Instalación costosa

Aunque los calentadores de aire forzado no son muy costosos, la instalación de nuevos conductos puede hacerlo muy costoso. Dado que la instalación de conductos no es un proyecto fácil de bricolaje, deberá contratar a un profesional y los costos pueden acumularse rápidamente.

6. Extenso Entrevista

Dado que la mayoría de los sistemas de calefacción de aire forzado utilizan conductos para llevar el aire a la parte más alejada de su hogar, puede esperar un mantenimiento mucho más costoso. Por ejemplo, los conductos deben limpiarse cada tres a cinco años, los filtros de aire deben reemplazarse con más frecuencia, cada dos o tres meses, y otras piezas mecánicas pueden requerir un mantenimiento regular.

¿Es la calefacción por aire forzado la solución adecuada para usted?

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La calefacción por aire forzado tiene muchas ventajas, como una fácil instalación en los conductos existentes, bajos costos operativos, tiempo de calentamiento rápido y mejor calidad interior. Sin embargo, como todos los demás sistemas de calefacción, la calefacción por aire forzado también tiene algunas desventajas, como la baja eficiencia debido a las fugas de aire o los conductos largos, el ruido y los altos costos de instalación si no tiene conductos. Entonces, la respuesta a si elige o no este sistema depende de si tiene o no conductos existentes y su presupuesto general.

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